Nosite masku

Ležao sam na udobnom krevetu u mraku, slušajući ptice vani. Većinu vremena sam spavao.

Povremeno bi se vrata tiho otvarala – ostavio sam ih otključana – i jedan od članova obitelji Rozella bi nagnuo prstom i donio hladan jogurt, hladnu vodu i ponekad kuhano jaje u nadi da ću dobiti malo proteina .



Vani je bilo vruće. Međutim, nebo se povremeno otvaralo i tada bi kiša udarala po limenom krovu, stvarajući svojevrsnu simfoniju, umirujući me da ponovno zaspim.

Dok sam ležao u ovom klimatiziranom, lokalnom hotelu, ostatak moje grupe plovio je niz rijeku kako bi pogledao rehabilitirane orangutane na Borneu.

pa dobro.

Nosite masku

Četiri dana prije, bio sam na letu iz San Francisca za Taipei, na putu za Indoneziju. Odmah iza mene čovjek je kašljao, hakirao i kihnuo cijeli 11-satni let. Nije bilo bijega i nisam ponio masku. Kad sam osjetio prvi svrab grlobolje, uzeo sam Zicam da to ublaži.

Dva dana kasnije bio sam vani s Wow Borneom, sa grupom avanturista i nekoliko vodiča, tražeći i pronalazeći divlje orangutane.

Nakon što smo dva sata proveli u vrućoj tropskoj šumi i nakratko zalogajili u društvu znatiželjnih, dugorepih makaka, ukrcali smo se u gumenjak i krenuli prema maloj zgradi na doku.

Tamo smo pregledali prekrasnu zelenu poskoku, pojeli još grickalica, a ja sam zadovoljno pljuskao u jarkocrvene, hladne vode.

Otprilike petnaestak minuta kasnije, bio sam na leđima u dnu gumenjaka, nisam mogao gutati, u glavi mi je lupalo, bilo mi je mučno. Bilo je samo tako brzo. Što god me gospodin Rude Putnik zarazio.

Indonezijska obitelj koja me smjestila u svoj lokalni hotel imala je kćer Jesiku, koja je upravo dobila Fulbrightovu stipendiju za Sjedinjene Države.

Ona i njezina obitelj ne samo da su se brinuli za mene, već su me dvaput odveli u Hitnu pomoć lokalne Islamske bolnice gdje me dobro obučeni liječnik koji govori engleski dao testovima i odgovarajućim lijekovima.

Nisam imao denga groznicu, samo punu, vrlo jaku gripu. Jesika i njezini roditelji brinuli su se o mojim potrebama za hranom i brinuli su se da li mi je dovoljno udobno.

Pa, propustili ste, pa…

Dan prije nego što sam krenuo na krstarenje, Jesika i njezina obitelj - svjesne da sam propustio četiri dana avanture - nagomilale su se u njihov kombi i odvezle me do prijatelja njezina oca. Ovaj čovjek, koji brine o ribarima, imao je čamac koji je također vozio ljude da vide rehabilitirane orangutane na rijeci.

Odjednom sam, za gotovo novčiće, cijeli brod imao za sebe, dok me ovaj dobri čovjek vozio okolo dva sata kako bih dobio vrhunske snimke ovih ugroženih životinja. Privatni obilazak, ako hoćete, dok su Jesika i njezina obitelj pikirali na doku čekajući moj povratak.

Nakon toga su me odveli u centar za odvikavanje od orangutana, koji je bio zaključan. Kad sam rekao da sam novinar, čuvar je otvorio centar i počastili smo se u potpunom privatnom obilasku.

Potom su me Jesika i njezina majka odvele u kupovinu suvenira, pomogle mi dogovoriti poslove i pronaći savršeni (ogromni) mač za ponijeti kući.

Na dan kad sam otišao, cijela je obitelj ustala u 4:30 ujutro kako bi se uvjerila da sam stigao do zračne luke. Razmijenili smo darove, a Jesika ima moj broj za slučaj da poželi posjetiti ili razgovarati kad dođe u Ameriku kasnije ove godine.

Ukratko, na kraju mi ​​ništa nije nedostajalo. Kad sam se ponovno pridružio većoj grupi, saznao sam da sam zapravo imao bolje iskustvo s narančama, dok oni nisu mogli posjetiti centar za rehabilitaciju.

Dok sam bio bolestan, ne samo da sam imao priliku upoznati lokalnu obitelj, već je ta obitelj poduzela velike napore kako bih osigurala da vidim sve ono što sam se prvobitno nadao doživjeti.

Još bolje, došao sam s proširenom obitelji i jedva čekam da se ponovno javim s Jesikom. Kad se vratim na Borneo, znam gdje ću odsjesti.

Želite li upoznati srce jedne zemlje? Tamo se razbolite

Gotovo je neizbježno da se nešto dogodi kada putujem, bilo da se radi o trovanju hranom ili uvrnutim gležnjam. Ljudi često koriste strah od takvih stvari kao izgovor da ne napuštaju dom. Na to kažem: 'Glupost!'

Takve se stvari događaju upravo ovdje kod kuće, uključujući padove, prometne nesreće, tešku gripu. Ono što sam otkrio je da većina liječnika i ljudi iz zdravstvene skrbi koji su skloni meni u gotovo bilo kojoj zemlji bolje rade temeljit nego u SAD-u.

Nježnost, istinska njega i pažnja koju dobivate uvelike nadmašuju ono što ovdje vrijedi za zdravstvenu njegu (pilule i postupci) za koju bih gotovo više volio njegu izvan zemlje.

Ljudi vole pomoći i vole vas vidjeti sretne kada ste u njihovoj zemlji. Netko je nedavno komentirao članak koji sam napisao o tim iskustvima i rekao da sam “sretan što sam upoznao ljubazne i pažljive ljude”.

Balderdash.

Zašto? Jer ta izjava implicira da većina ljudi nije. Prema mom iskustvu putovanja u izolirane, udaljene i teške zemlje, upravo je suprotno.

Ovo je samo jedan od velikih i trajnih darova putovanja: otkrivamo inherentnu dobrotu koja je u srcu većine. Zbog toga sam za nekoliko mjeseci u drugom avionu za Afriku.

Nije me briga hoću li se razboljeti. Uvijek ću biti u dobrim rukama.

Jeste li se ikada razboljeli tijekom putovanja u inozemstvo? Molimo podijelite svoje iskustvo u komentarima ispod.