Zašto nikada ne možemo zaboraviti Kent State

Amerika će uskoro zabilježiti 40. godišnjicu završetka Vijetnamskog rata. Prije nekoliko godina posjetio sam Saigon (sada Ho Chi Minh City), Hanoi i Da Nang. Na kratko sam upoznao neke od ljudi iz ponovno ujedinjene zemlje.

Smiješno je. Ratove započinju vlade, a ne ljudi – a Vijetnamski narod s kojim sam razgovarao nije imao malo loše volje prema Amerikancima. Također sam sreo neke američke vojnike koji su se vratili, prvi put nakon 60-ih i 70-ih. Željeli su zatvoriti neke stare rane i razumjeti mjesto za koje su se borili i za koje su mnogi njihovi suborci dali živote.



Bio sam protiv rata u Vijetnamu. Nisam služio, jer sam dobio visok broj drafta i iskreno ne mogu reći što bih učinio da me pozovu. To me ne čini kukavicom. Zbunjuje me. Otišao sam do grupe vijetnamskih veterinara u Muzeju ratnih ostataka neprikladno nazvanog, punim staklenki s formaldehidnim bebama i tada rekao: “Možda je 30 godina prekasno, ali dobrodošli kući... i hvala vam.”

5 godina prije, dajte ili uzmite nekoliko tjedana, naš izlazak iz Vijetnama, jedan od mojih susjeda i srednjoškolski prijatelj mog brata iz Plainviewa, New York, umro je od posljedica rata u Vijetnamu. Ali to nije bilo u rižinim poljima, gdje su se borili i poginuli naši vojnici, mnogi od njih u tinejdžerskim godinama, koji su odlučili služiti svojoj zemlji. Bilo je to u Kentu u Ohaju, gdje su, prije 45 godina na današnji dan, četiri studenta ubili pripadnici Nacionalne garde, mnogi od njih istih godina, koji su se trebali družiti sa svojim prijateljima ili sami pohađati fakultet, ispalili su na gomilu studenata prosvjednika .

Jeffrey Miller bio je student druge godine na Državnom sveučilištu Kent. Bio je tip kojeg sam sada vidjela u svojoj kući i dio je grupe cool seniora mog starijeg brata. Bili su oni “odrasli” kakve sam želio biti – ali bili su premladi da bi ih se shvaćalo ozbiljno.

Stručnjaci se raspravljaju o tome je li rat kod kuće utjecao na naš egzodus iz jugoistočne Azije. Također ističu da je jedno od velikih prava za koje se naša vojska borila pravo na slobodu izražavanja.

Ali nitko nije mislio da će se sveučilišni kampus pokazati kao vlastito bojno polje. Ovo je bila Amerika, a mi smo zemlja koja se ponosi time što ima neke od najobrazovanijih ljudi na svijetu.

Svoju djecu šaljemo na fakultete da se školuju, nešto što mnogi nisu imali. Najveće uzbuđenje bilo je to što sin ili kćer pohađaju sveučilište i stvaraju nešto od sebe. To je uistinu američko.

Volio bih vjerovati da sam puno pametniji sa 61 nego sa 17. Možda su me godine natjerale da shvatim da su režimi i vlade ratne opklade, a ne vojnici koji služe ili studenti koji prosvjeduju ovdje kod kuće. Vojnici su ti koji čuvaju demokraciju i možda je naš bijes prečesto usmjeren na pogrešne ljude.

Ali taj dan, 4. svibnja 1970., bio je mračno razdoblje u našoj povijesti, kada su se 19-godišnjaci s oružjem suočili s 19-godišnjacima s transparentima i knjigama. Neki kažu da su studenti bacali kamenje. Neki kažu da su gardisti pucali iz straha i bajonetirali nekoliko prvašića na putu preko quada. Ne znam što im je prošlo kroz glavu ili kakav je osjećaj osjećati se ugroženo - kao što ne znam kako je našim vojnicima u Iraku i Afganistanu.

Ali znam da, kao što se sjećamo Vijetnama, moramo se sjetiti onoga što se dogodilo ovdje kod kuće – onog dana kada je ubojstvo posjetilo naše obale. Moramo se sjetiti Jeffreyja Millera. I Allison Krause. I Sandra Scheuer. I William Schroeder. Moramo se prisjetiti obitelji koje su bile dirnute, gardista i studenata.

Nadamo se da smo nešto naučili iz Vijetnama. Nadamo se da smo nešto naučili od Bliskog istoka. I, pomozi nam Bog ako ništa ne naučimo od Kent Statea. I nadamo se da se to ovdje više nikada neće dogoditi.